Maashorst

Het elzenhaantje houdt huis op natuurbegraafplaats Maashorst

Wat een mooie naam voor een kevertje waar we niet eens zo blij mee zijn! Het elzenhaantje behoort tot de familie van de bladhaantjes. Het is een zes- tot zeven millimeter groot kevertje met een blauwzwarte kleur, die prachtig glanst in het zonlicht. Het is het belangrijkste bladetende insect op de els, maar ook op de populier, de hazelaar en de wilg komt het kevertje voor. Ze overwinteren in de bodem en onder afgestorven bladeren. Van april tot juni komen ze voor op de verse bladeren van bomen en vreten hier ronde en langwerpige gaten in. Ze kunnen enorme schade aanrichten. Hun vijanden zijn insectenetende vogels, en gelukkig vliegen deze hier met velen rond, zodat de schade op natuurbegraafplaats Maashorst beperkt blijft. De vrouwtjes zetten wel 900 oranje eitjes af aan de onderkant van een blad. Uit de eitjes komen na vijf tot veertien dagen olijfgroene keverlarven, die na een week of drie op de grond verpoppen. Na acht tot elf dagen komt de nieuwe generatie kevertjes uit de poppen. Fijn, zo’n vers maaltje voor de broedende vogels.