Maashorst

De dagactieve nachtvlinder

De jacobsvlinder is een dagactieve nachtvlinder die leeft op zandgronden waar zijn waardplanten (Jacobskruiskruid en enkele andere kruiskruidsoorten) voorkomen. Dit kleine vlindertje heeft een vleugellengte van zo’n 2 cm en is duidelijk herkenbaar aan zijn felrode kleur, de zwarte vleugels met rode streep en rode stippen. Verwar hem niet met de Sint-Jansvlinder: deze is ook zwart van grondkleur maar heeft enkel rode stippen.

Overigens zijn de rupsen oranjegeel met zwart gestreept, vandaar de naam zebrarups. Het Jacobskruiskruid dat deze rups eet bevat giftige bestanddelen die de rups oneetbaar maken. De opvallende tekening waarschuwt daarvoor. Het gift wordt ook doorgegeven aan de vlinder die daardoor eveneens oneetbaar is. Dit is vaker het geval bij felgekleurde insecten. De Sint-Jacobsvlinder komt in heel Europa voor, maar bijvoorbeeld ook in Nieuw-Zeeland, Australië en Noord-Amerika.